نيقوسيا (أ ف ب)

يبدو أتالانتا الإيطالي ولايبزيج الألماني، الأقرب إلى بلوغ الدور ربع النهائي، لمسابقة دوري أبطال أوروبا، للمرة الأولى في تاريخهما، عندما يحل الأول ضيفاً على مضيفه فالنسيا الإسباني، ويستضيف الثاني توتنهام الإنجليزي، وصيف بطل النسخة الأخيرة، الثلاثاء، في إياب ثمن النهائي.
وقطع كل من أتالانتا ولايبزيج شوطاً كبيراً إلى الدور المقبل، بحسمهما مباراتي الذهاب، حيث أكرم الفريق الإيطالي وفادة ضيفه الإسباني 4-1، فيما عاد الفريق الألماني بفوز غالٍ من لندن بهدف وحيد، سجله نجمه الدولي تيمو فيرنر من ركلة جزاء.
وفجّر أتالانتا مفاجأة من العيار الثقيل، بحجزه بطاقته إلى الدور ثمن النهائي للمرة الأولى في تاريخه، بعدما خسر مبارياته الثلاث الأولى في دور المجموعات، بل إن غلته كانت نقطة واحدة في مبارياته الأربع الأولى، قبل أن يحقق فوزين متتاليين، ويضمن المركز الثاني في مجموعته، خلف مانشستر سيتي الإنجليزي.
من جهته، بلغ لايبزيج ثمن النهائي للمرة الأولى أيضاً، في ثاني مشاركة له في المسابقة القارية الأسمى، بعد الموسم قبل الماضي.
وتأتي مرحلة الإياب من هذا الدور، على وقع المخاوف من انتشار فيروس كورونا المستجد، حيث تقام مباراة فالنسيا وأتالانتا من دون جمهور، بقرار من وزير الصحة الإسباني سالفادور إليا.
في المقابل، شدد لايبزيج على أن مباراته مع توتنهام ستقام في موعدها، وكما كان محدداً سابقاً بحضور الجماهير، على الرغم من دعوات وزير الصحة الألماني ينز سباهن، إلى إلغاء جميع الأحداث التي تشمل أكثر من 1000 شخص، حتى إشعار آخر.
وبالعودة إلى أجواء المنافسة، يدخل أتالانتا مباراته مع فالنسيا، وصيف دوري الأبطال عامي 2000 و2001، بمعنويات عالية، عقب فوزه الكبير على مضيفه ليتشي 7-2 الأحد الماضي، في الدوري المحلي، وهي المباراة الوحيدة التي خاضها النادي الإيطالي منذ مباراة ذهاب ثمن نهائي المسابقة القارية، بعدما تسبب فيروس كورونا في اضطراب الأجواء.
ويأمل أتالانتا في استغلال المعنويات المتراجعة للضيوف الذين حققوا فوزاً واحداً فقط في المباريات السبع الأخيرة في مختلف المسابقات، آخرها التعادل المخيب أمام ديبورتيفو ألافيس 1-1 الجمعة، في الدوري المحلي.
وفي المباراة الثانية، يأمل لايبزيج في استغلال عاملي الأرض والجمهور، ومعاناة مضيفه لمواصلة مشواره الرائع في المسابقة هذا الموسم، والعبور إلى ربع النهائي، على حساب الفريق اللندني الذي حل في الموسم الماضي وصيفاً لليفربول في دوري الأبطال.
ولم يحقق توتنهام الفوز في مبارياته الخمس الأخيرة في مختلف المسابقات، وودع مسابقة كأس الاتحاد الإنجليزي على يد نوريتش سيتي بركلات الترجيح، كما يحتل المركز الثامن في الدوري بفارق سبع نقاط خلف جاره تشيلسي صاحب المركز الرابع الأخير المؤهل للمسابقة القارية العريقة التي لم يغب عنها في المواسم الثلاثة الأخيرة.
وتراجعت نتائج توتنهام، بقيادة مدربه البرتغالي جوزيه مورينيو في الآونة الأخيرة، في ظل غياب نجمي خط هجومه، الدولي هاري كاين، والدولي الكوري الجنوبي سون هيونج مين، بسبب الإصابة، إلى جانب لاعب الوسط الدولي الفرنسي موسى سيسوكو.