لندن (أ ف ب) - في مواجهة الأضرار الاقتصادية الناجمة عن جائحة كوفيد-19، يُتهم بعض أرباب العمل البريطانيين بالسعي لتحقيق مكاسب عبر اللجوء إلى إجراء يثير جدلاً واسعاً، يقضي بتسريح موظفيهم ثم إعادة توظيفهم بشروط أدنى.
وخاض موظفو شركة بريتيش إيروايز للطيران العام الماضي معركة مع الإدارة حول سلسلة تسريحات ثم إعادة توظيف.
وفي 2019، واجه موظفو سلسلة أسدا العملاقة البريطانية للسوبرماركات وضعا مماثلا.
وعمدت شركة بريتيش غاز في أبريل إلى تسريح 500 مهندس رفضوا القبول بعقود جديدة.
وفي مواجهة تكرار هذه العمليات، نددت أكبر نقابة بريطانية يونايت بإجراء «ينتشر مثل مرض في أماكن العمل».

تسريح ثم إعادة توظيف

وكشف استطلاع للرأي أجراه الاتحاد النقابي ترايدز يونيون كونجرس «تي يو سي» أن نحو 10% من العمال واجهوا تهديدات بالتسريح إذا لم يقبلوا بعرض بإعادة توظيفهم بشروط مخفّضة، فيما ترتفع هذه النسبة لدى الشبان والعمال المتحدرين من أقليات إثنية.
وتطال هذه المشكلة حاليا سائقي الحافلات في مانشستر وعمال مصنع ياكوبز دوفي إجبرتس للقهوة وموظفي مراكز التوزيع التابعة لشركة تيسكو، الذين يخوضون نزاعا مفتوحا حول عقود جديدة مطروحة عليهم، تندد بها النقابات على أنها مناورة للتسريح.
ولا يعتبر التسريح ثم إعادة التوظيف مخالفا للقانون في بريطانيا، لكنّ رئيس الوزراء بوريس جونسون اعتبر الأمر مناورة «غير مقبولة»، فيما طالبت النقابات وحزب العمال، أكبر أحزاب المعارضة، بحظر هذا الإجراء.

السبيل الأخير

ورأى المدير المشارك لمركز أبحاث في ليدز (شمال) متخصص في العلاقات في العمل كريس فورد أن ثمة حلول أفضل في ظل الأزمة الصحية، مثل تجميد التوظيف وإنهاء الخدمة الطوعي والبطالة الفنية، مشددا على أنه لا يفترض اللجوء إلى التسريح وإعادة التوظيف سوى كـ«سبيل أخير».
وحذر من أن هذه التدابير قد «تحدث زعزعة أكبر في سوق العمل الذي قلما يخضع بالأساس لتنظيمات في المملكة المتحدة»، إذ أن مرونة التوظيف فيها أكبر مما هي في سائر الدول.
وتابع «لا أرى أي حالة تكون فيها هذه الوسيلة جيدة»، مضيفا «ثمة سبل أخرى أمام أرباب العمل لتحقيق النتائج ذاتها».

قيود خارج بريطانيا
وخارج المملكة المتحدة، يبقى التسريح ثم إعادة التوظيف أمرا نادرا للغاية لا بل محظورا، كما في إيرلندا المجاورة.
وفي الاتحاد الأوروبي، يتطلب هذا الإجراء مشاورات داخل القطاع، بمشاركة ممثلين عن النقابات وأرباب العمل. وعلى سبيل المثال، تعتمد ألمانيا تشريعات تؤمن حماية كبيرة للموظفين بموجب عقد محدد المدة. وحدهم الموظفون بموجب عقود مؤقتة قد يواجهون مثل هذا الوضع، وفي حالات محددة حصرا.
غير أن الوضع يختلف تماما في الجانب الآخر من المحيط الأطلسي. ففي كندا على سبيل المثال، أفادت خبيرة قانون العمل داليا جيسوالدي فيكتو من جامعة كيبك أن التسريح وإعادة التوظيف أمر قانوني ويطال بصورة خاصة العمال غير المنتسبين إلى نقابات والذين يبقون رهن إرادة أرباب العمل.

تراجع الأرباح
وأظهر تحقيق أجرته صحيفة أوبزيرفر البريطانية أن تسعاً من الشركات الـ13 المتهمة بتسريح موظفين ثم إعادة توظيفهم، حققت أرباحا أو زادت أجور مديريها.
غير أن شركة إي إيه جي، الشركة الأمّ لبريتيش إيروايز، سجلت خسائر صافية سنوية قياسية بلغت 6,9 مليار يورو عام 2020 في وسط الأزمة الحادة التي طالت قطاع الطيران نتيجة الوباء، و1,1 مليار دولار في الفصل الأول من عام 2021.
وبالرغم من تحقيق "بريتيش غاز" إيرادات تشغيل صافية قدرها 80 مليون جنيه إسترليني (92 مليون يورو)، سجلت شركتها الأم سينتريكا خسائر بقيمة 577 مليون جنيه إسترليني قبل اقتطاع الضرائب.
وأكدت سنتريكا لوكالة فرانس برس أن هذا التغيير «الصعب» في العقود غير مرتبط بجائحة كوفيد-19، بل هو «ضروري» في ظل «تراجع الأرباح بمقدار النصف خلال السنوات العشر الأخيرة». والهدف على حد قولها هو حماية عشرين ألف موظف في المملكة المتحدة، وافق 98% منهم حتى الآن على توقيع عقد جديد.
ورأى ألكسندر برايسون أستاذ العلوم الاجتماعية في جامعة يونيفيرسيتي كولدج في لندن أن الوباء شكل ذريعة لبعض الشركات لتضخيم مشكلاتها المالية.
وقال الباحث «ليس واضحا أن الوباء أوجد ظروفا مؤاتية لتعميم، تدابير التسريح وإعادة التوظيف»، مرجحا فرضية «أرباب عمل يتصرفون بشكل انتهازي لتحقيق أمور كانوا يأملون في تنفيذها سابقا» مثل خطط إعادة هيكلة تعود إلى ما قبل الوباء.